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Le Siècle, Tome 1 : La Chute des Géants



Description ajoutée par sam_38 2010-06-08T22:26:40+02:00

Résumé

En 1911, les grandes puissances vivent leurs derniers instants d’insouciance. Bientôt la guerre va déferler sur le monde... Cinq familles - américaine, russe, allemande, anglaise et galloise - vont se croiser, s’aimer, se déchirer, au rythme des bouleversements de l’Histoire : la Première Guerre mondiale et la Révolution russe. Les Williams, une famille galloise de mineurs est liée par amour et par inimitié aux Fitzherbert, aristocrates et propriétaires des mines. Ethel Williams connaîtra une passion secrète avec le comte Fitz, marié à la princesse russe Béa, fille du tsar… et s’engagera en politique, défendra le droit de vote des femmes. Billy Williams quittera la mine pour les tranchées de la Somme, puis le front russe… La farouche Lady Maud Fitzherbert tombera amoureuse de Walter von Ulrich, espion de l’ambassade allemande à Londres. Leurs routes croiseront celles de l'ambitieux Gus Dewar, collaborateur du président américain Wilson, et de deux frères russes orphelins, Grigori et Lev Peshkov, dont le projet d’émigrer se heurte à la guerre, la mobilisation et la Révolution…Passions contrariées, rivalités et intrigues, jeux de pouvoir, coups du sort… Cette gigantesque fresque brasse toute la gamme des sentiments humains et dresse une galerie de portraits saisissants : des personnages exceptionnels, passionnés, ambitieux, attachants, tourmentés, qui bravent les obstacles et les peurs pour s’accomplir en dépit des tragédies qui les emportent.Entre saga historique et roman d’espionnage, histoire d’amour et lutte des classes, Le Siècle, la nouvelle épopée de Ken Follett en trois volumes, traverse la période la plus agitée, la plus violente et la plus complexe des temps modernes : la grande aventure du XXe siècle…

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Classement en biblio - 1 141 lecteurs

Extrait

L'année précédente, Billy et Tommy avaient décidé d'aller voir à quoi ressemblait le puits. Le lundi de Pâques, alors que les hommes ne travaillaient pas, ils avaient évité le gardien et s'étaient glissés à travers le terrain vague jusqu'au carreau. Puis ils avaient escaladé la clôture. La structure de la cage ne recouvrant pas entièrement la bouche du puits, ils s'étaient allongés à plat ventre, tout près du bord. Avec un mélange d'effroi et de fascination, ils avaient plongé le regard au fond de ce terrible trou, et Billy avait senti son cœur se soulever. La noirceur semblait infinie. Il avait éprouvé un frisson où se mêlaient de la joie, parce qu'il n'était pas forcé d'y descendre, et de l'épouvante, parce qu'un jour il serait bien obligé d'y aller. Il avait jeté un caillou à l'intérieur et ils l'avaient entendu rebondir contre les glissières de bois de la cage et contre le revêtement de brique du puits. Ils avaient dû attendre un temps terrifiant avant de percevoir un faible clapotis, très loin, lorsqu'il avait enfin touché l'eau, au fond. Un an s'était écoulé, et il s'apprêtait à présent à suivre le trajet de cette pierre

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Commentaires les plus appréciés

Or

Une très bonne fresque historique qui témoigne du sérieux de l'auteur, face à l’exactitude des événements. Il a réussi là où beaucoup d'autres ont échoué.

De plus, avoir 5 familles d'origines différentes donne vraiment un point de vue global de la situation et on peut parfois mieux comprendre l'horreur des événements, grâce aux personnages.

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Or

♫ Qui c'est qui est très gentil ? Les gentils ♪ Qui c'est qui est très méchant ? Les méchants ♫ Qui c'est qui est l'mieux à l'écrit (les gentils) ♫ Qui n'a pas de circonstances atténuants (les méchants) ♪

Cette petite chanson pour illustrer le problème des romans de Ken Follet : le manichéisme de ses personnages et le fait que peu d'entre eux évoluent dans un sens ou l'autre.

Les méchants restent bêtes, méchants et bornés et les gentils sont pourvus de toutes les qualités.

Et vous savez le pire ?? C'est que chez Ken Follet, ça ne me pose que très peu de problème ce manichéisme assumé.

Si en lisant (ou en regardant) Game Of Thrones, je frémis pour chaque personnage que j'apprécie, je sais que chez Ken Follet j'ai peu de risque de les voir mourir. Ce n'est sans doute pas très réaliste, je le sais, mais j'apprécie le fait de ne pas me faire du mauvais sang pour les personnages que j'apprécie.

De plus, dans ce roman, les femmes sont toutes avec des envies d'indépendance, féministes, battantes, intelligentes (je ne m'en plaindrai pas). Je parle bien entendu des femmes ayant un grand rôle à jouer.

Voilà, c'est dit.

Par contre, niveau saga historique, là, le père Follet, il assure un max parce que je viens de lire la Première Guerre Mondiale comme j'aurais aimé qu'on me l'expliquasse à l'école (pour info, on nous a parlé de l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand de Habsbourg-Este, la déclaration de guerre de l'Autriche à la Serbie et la guerre qui commence avec le jeu des alliances et puis, basta, terminé, merci au revoir).

Durant 1.000 pages, l'auteur va nous faire passer de 1911 à 1924, nous montrant les prémices du futur conflit à venir (discussion politiques) et ensuite de ce qui se déroula durant la guerre (certaines batailles), et ce, au travers de plusieurs personnages bien distincts, que ce soit au niveau des nationalités ou de leur origines sociales.

Dommage que en plus des russes, des anglais, des gallois, des américains et des allemands, il n'y ait pas eu le point de vue de personnages belges puisque les allemands ont traversé mon petit pays sans nous demander notre avis.

PS : Ils voudraient le refaire maintenant, ils se retrouveraient bloqués au carrefour Léonard, sur le Ring, sur le pont van Praet et casseraient leurs chenilles sur nos routes pleines de trous.

L'auteur ne se prive pas de tirer à boulets rouges sur la presse qui fit monter la haine envers les perdants ou qui fit la propagande de la guerre, sur les gouvernements, les officiers ou les aristocrates très va-t-en-guerre (pour ne pas sortir les noms d'oiseaux), sans parler des officiers à qui il n'aurait même pas fallu confier un chien pour aller le faire pisser.

J'aimerais vous parler plus en profondeur de ce livre, de cette saga énorme, de tout ce qu'elle renferme d'important, de vous dire que j'avais l'impression d'y être, que le suspense était tel, à un moment donné, que j'ai espéré que la guerre ne se fisse pas, que Lénine ne prenne pas le pouvoir et que la bataille de la Somme ne se termine pas en boucherie.

C'est vous dire le talent de l'auteur pour me faire espérer des faits que je sais avérés.

L'avantage d'un récit historique romancé, c'est qu'il nous permet de nous attacher à certains personnages et cela rend les discussions politiques moins absconses, moins impersonnelles.

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Commentaires récents

Bronze

Je me suis lancée dans cette trilogie après avoir lu celle des Piliers de la terre. Je la trouve beaucoup moins bien. Certes, le suspense est absent (il reprend les évènements de la 1GM, obligatoire pour l'intrigue mais du coup, avec peu de suspense), mais je trouve qu'il a voulu faire intervenir beaucoup de personnages et du coup, on a pas vraiment le temps de s'habituer à eux. À sa décharge, il permet ainsi de nous plonger dans l'histoire de plusieurs pays, mais parfois, on se perd parmi eux.

Cela reste tout de même un très bon ouvrage qui permet de se plonger dans l'histoire très mouvementée de la Grande Guerre.

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Bronze

Bien écrit et très bien documenté mais néanmoins parfois un peu long.

Beaucoup de politique ce qui à mon avis apporte des longueurs au récit.

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Or

Ce premier tome est une réussite ! On se prend énormément à l'histoire, on apprend et on s'attache aux personnages, dont les histoires personnelles s'entremêlent. Les personnages sont tous travaillés et intéressants par la façon dont ils prennent part à l'Histoire, et lecriture est très agreable

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Diamant

Premier tome d'une fresque historique sur le vingtième siècle, j'ai beaucoup aimé. Nous suivons 5 familles de différents pays d'Europe et de différentes conditions sociales entre 1911 et 1924. Une fois qu'on se repère entre les différents personnages, Ken Follet nous entraîne autour de la première guerre mondiale avec des personnages attachants. A la fois agréable et instructif.

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Bronze

J'ai beaucoup aimé ce concept de familles que l'on suit, je me suis d'ailleurs attachée à tous les personnages et me demandait sans cesse ce qu'il allait leur arriver. C'est assez pédagogique, ça reprend les grandes lignes, mais en détaillés, de la première guerre mondiale, et surtout les enjeux diplomatiques et les stratégies militaires. J'avoue qu'au bout des 1000 pages, j'étais contente d'avoir terminé (le premier tome) pour passer à autre chose. Mais ça reste un très bon roman, je pense lire la suite mais plus tard.

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Or

Je me suis régalée tout du long. C'est très bien construit, fiction et réalité se mêlent à la perfection, les personnages de fiction se mêlent aux personnages historiques ayant réellement exister sans problème. le style de l'auteur est fluide, agréable, entraînant.

Une super lecture !

Lien de la chronique complète sur le blog : http://voyages-sur-un-mot.eklablog.fr/le-siecle-tome-1-la-chute-des-geants-de-ken-follett-a182486606

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Diamant

En tant que passionnée d'histoire, ce livre est pour moi une vraie pépite. Ken Follet est un auteur incomparablement doué pour tisser une histoire fictive en se basant sur des évènements historiques, en l’occurrence ici la Première Guerre Mondiale, à tel point que je me demandais parfois où s'arrêtait la réalité et où commençait le récit.

On en apprend beaucoup sur cette période, et grâce aux multiples points de vue, il n'y a pas de problèmes de compréhension ; ce qui aurait pu vite traîner en longueur devient intéressant. L'écriture est parfaite, on ne s'ennuie jamais malgré les quasi mille pages du roman.

Et puis, les scènes au front sont vraiment bien écrites. Même s'il n'y en a pas beaucoup, on sent vraiment le désespoir des soldats, la puanteur du massacre, la violence des combats, et surtout la vacuité du conflit... Cela me rappelle l'anecdote comme quoi J.R.R. Tolkien s'était inspiré de son passage dans les tranchées de la Somme pour représenter le Mordor.

Mais ce qui marque le plus dans ce roman, c'est certainement les personnages. Ils sont nombreux, et pourtant on s'attache à tous, tellement ils sont complets, vibrants... humains. Car oui, ils ont des qualités, des défauts, certains sont irritants et pourtant, ils m'ont fait palpiter tout au long de l'histoire et de l'Histoire, celle de cette Grande Guerre. Petit plus aussi pour les personnages féminins très bien écrits, ça fait plaisir de voir des femmes fortes représentées dans des personnages subtils.

Au final, cette lecture est un vrai coup de cœur pour moi, on se laisse embarquer par l'histoire au point où, même en sachant comment ça se finit, on est pris de doutes et d'espoirs au fil des pages... J'ai vraiment apprécié la plume de l'auteur et sa manière de raconter le passé, et je ne peut que recommander ce livre !

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Diamant

Passionnée d’histoire, et particulièrement les 2 Guerres Mondiale, j’ai adorée apprendre où ré-apprendre des événements historiques si importants mélangé avec des événements fictifs! Le style se mélange parfaitement bien! Merci beaucoup à cet auteur incroyable! Le travail de recherche a été effectué avec sérieux et ce dernier s’est appliqué à ne laisser apparaître aucune incohérence. J’avais beaucoup aimé son autre série à succès, les piliers de la terre, qui retraçaient de manière tout aussi intéressante et instructive le moyen âge. Ken Follett tape une fois encore un grand coup grâce à cette série!

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Diamant

Encore un sans faute de la part de Ken Follett !

Ce livre est encore une démonstration de son habileté à créer des histoires avec des personnages fictifs mais prenant pied dans une réalité passée et avec des événements réels. Ici la première guerre mondiale. Le lien entre les deux partie (fiction et réalité) est tellement fort, qu'on se demande très souvent si les personnages fictifs n'ont pas véritablement exister.

Tout les personnages sont vraiment très attachants, même ceux que l'on aimerai pourtant détester comme Lev, Fitz, au final on les apprécie quand même... J'ai suivi avec plaisir toutes leurs péripéties tout au long du déclenchement puis du déroulement et enfin du dénouement de cette première guerre totale.

L'écriture est d'une telle fluidité que les pages, pourtant bien remplies et avec une écriture très petite, se tournent vraiment très vite, et malgré la taille très conséquente du livre (1051 pages version poche, ce n'est pas rien), je l'ai lu tout de même assez rapidement (3 semaines, c'est raisonnable pour ce gros bouquin). L'histoire ne traîne jamais en longueur, pas de passages inutiles, et l'auteur à cette façon d'écrire, de décrire les scène, qui font qu'aucune description ne dure des pages et des pages, mais pourtant l'immersion dans l'action est immédiate et totale.

Les passages de guerre au front, notamment avec la bataille de la Somme, sont vraiment très prenants, on se fait réellement du soucis pour ces hommes, pour ces personnages que l'on apprécie tant...

Ce livre est une pépite historiquement, car cela recadre les événements de cette guerre de façon bien moins rébarbative que ce que l'on nous apprend à l'école... Cette histoire mêle donc l'agréable à l'utile et à la connaissance.

Je recommande fortement ce livre aux personnes souhaitant s'embarquer dans une histoire ou notre Histoire est relatée avec précision, tout en faisant la connaissance approfondie de la personnalité de personnages fictifs pourtant très réalistes.

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Bronze

Bon, déjà, moi qui déteste le sujet des guerres mondiales, ce livre partait mal. Cependant, j'ai pu découvrir Ken Follett à travers la lecture des Piliers de la terre, qui m'a laissée un souvenir marquant. Alors je me suis dite : pourquoi pas ?

De fait, malgré la prose de l'auteur, le sujet ne me passionne décidément pas. Bien que j'ai conscience qu'il est normal que l'aspect politique se trouve au centre de l'intrigue, puisqu'il s'agit de l'angle d'attaque choisi, cela m'a parfois profondément ennuyée et l'action s'en trouve ramollie. Ceci dit, ce livre est une mine d'or de connaissances qui, je dois l'avouer, m'ont bien éclairée sur ce sujet que je ne connaissais qu'à travers mes cours du secondaire.

Les personnages sont pas mal. Je me suis attachée à certains (Ethel, Gus, Maud, Grigori...). Pourtant, je sais que je ne devrai pas comparer, mais j'ai été beaucoup moins chavirée pour eux que je ne l'ai été pour ceux des Piliers de la terre. En revanche, je reconnais la virtuosité de l'auteur pour écrire les histoires d'amour, et surtout les personnages féminins :

Spoiler(cliquez pour révéler)Ce fut (encore) un plaisir de finir ce livre sur le triomphe d'une femme forte autant malmenée par la vie.

Mon verdict est donc mitigé : disons que ce livre m'a instruite et divertie, mais il ne m'a pas assez convaincue pour que je le place haut dans mon classement. Néanmoins je pense lire la suite, une fois que j'aurai digéré celui-ci !

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Dates de sortie

Le Siècle, Tome 1 : La Chute des Géants

  • France : 2010-09-28 (Français)
  • France : 2012-01-04 - Poche (Français)
  • USA : 2010-09-28 (English)

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Antho-5 l'ajoute dans sa biblio or
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ifr56 l'ajoute dans sa biblio or
2020-09-25T12:41:41+02:00
CrisDom l'ajoute dans sa biblio or
2020-09-10T23:10:55+02:00
Myl99 le place en liste or
2020-08-03T19:37:30+02:00

Titres alternatifs

  • Queda de Gigantes - Portugais
  • La caída de los gigantes - Espagnol

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